Justice for Chuy means Justice for Everyone / Justicia para Chuy significa justicia para todos

A statement by Inside-Outside Alliance / Dec. 2013

(Español está por debajo. Downloadable pdfs to come.)

insideoutsidealliance@gmail.com   /   www.amplifyvoices.com

In the early morning hours of November 19, 2013, 17-year-old Jesus ‘Chuy’ Huerta died in the back of a police car in the parking lot of the Durham Police Department (DPD) headquarters. His sister had called 911 at their mother’s request, after the teen had left home in the middle of the night. Officer Samuel Duncan picked Chuy up a few blocks from home. Instead of taking him home to his mother, Duncan took Chuy to headquarters to pick up a months-old arrest warrant for second-degree trespassing. The next stop for Chuy would have been jail. But, in the DPD parking lot, somehow a gunshot was fired, the police car Duncan had been driving crashed into a parked van, and Chuy died.

Chief José Lopez has tried to shift the blame away from his department, saying Chuy died of a self-inflicted gunshot wound to the head. Lopez claims Chuy was handcuffed behind his back and the gun was not issued by the DPD, though he also says Duncan searched Chuy before arresting him. While this story reeks of bullshit and there remain many, many questions to which Chuy’s family deserves answers (at the least), what we must remember and what bears frequent repeating is this:

The Durham Police Department is responsible for Chuy Huerta’s death.

The Durham Police Department is responsible for Chuy Huerta’s death.

The Durham Police Department is responsible for Chuy Huerta’s death.

Police in crisis: a timeline

Chuy’s death is not an isolated incident. With a string of misconduct, racial profiling and brutality claims against them, and four deaths involving Durham-area police in as many months, the DPD’s reputation has plummeted. Public confidence in the DPD could be at an all-time low, with many people from various walks of life and with different visions of justice questioning the authority, and the role, of the police.

Briefly, a timeline of newsmaking incidents involving the police since Fall 2012:

October 27, 2012  Then-DPD Officer Brian Schnee brutalized Stephanie Nickerson, 25, after she asked officers who showed up at a friend’s house to produce a search warrant. Nickerson, who got a black eye, a broken nose and a split lip from Schnee, was charged with resisting arrest and assault on a police officer. The charges were dropped in January 2013, Schnee resigned from the force, and an internal police investigation found he had used “excessive force.” The other two officers on the scene with Schnee that night, who watched and did nothing, were never named or charged and are presumably still in uniform.

December 18, 2012: Driving home in the morning, Carlos Riley, Jr., 21, was pulled over by Officer Kelley Stewart, who was not in uniform and was driving an unmarked car. The reasons for the stop are still unknown. During the stop, Stewart jumped into Carlos’ car and began punching and choking him. He threatened to kill Carlos, then drew his gun and in the process shot himself in the leg. Fearing for his life, Carlos took Stewart’s gun away from him, helped Stewart out of his car, and fled in fear of being killed by other police when they arrived. He turned himself in later that day. Despite Carlos’ acting in self-defense and despite wide community support for Carlos, he has spent a year in jail and is still facing charges that could lead to years behind bars.

July 29, 2013: José Ocampo, 33, reported to be disoriented from medication, was surrounded by cops near his Park Avenue home and shot four times at close range — including in the head — by Officer R.S. Mbuthia. Witnesses said Ocampo, who spoke little to no English, held out a knife by the blade, ready to give it up. They also said the cops, speaking only English, aimed their guns at witnesses, too.

September 17, 2013: The DPD blocked off much of downtown for several afternoon hours because a distressed man with a gun was walking around talking to himself. After an hour-long standoff, Derek Walker, 26, was shot once, fatally, by Officer R.C. Swartz. Family, friends and bystanders have posed many questions about the cops’ de-escalation skills (or lack of), why no one close to Walker was called to the scene, and the DPD’s general handling of the situation.

September 23, 2013: Tracy D. Bost, 23, recently released from the Durham County jail, was shot dead by a campus cop on the N.C. Central University campus. Bost allegedly shot at police after being pursued because he may have fit a description of someone involved in a robbery earlier that day. Bost was from Salisbury and may have had no way of getting home after getting out of jail in Durham. The SBI is said to be in the process of investigating; no findings have been released yet.

November 19, 2013: Jesus Huerta, 17, died in Durham police custody.

Three parents have been killed by Durham-area police and one son has died in their custody. Another family has been unable to touch their son/grandson/brother for a year. The pain and sorrow caused to these loved ones cannot be overstated, nor can the possible long-term traumatic effects of such suffering.

But these terrible, tragic events are not the only reasons for the widespread anger toward and distrust of the police.  Occurrences such as Chuy’s death are the logical, awful result of the harassment and terrorism many people in this city are subjected to every day by the DPD and the Durham County Sheriff’s department.

There is police brutality.

There is police murder.

And then there is the everyday rolling up on young Black and Brown people and treating them like they don’t belong in their own city.

Just a few days ago, one of our comrades was knocking on his own door, waiting for his mother to open up, when he was stopped and illegally searched by a cop. On his own doorstep. This is everyday reality in the ‘progressive’ city of Durham.

November 22 : Sorrow, rage, and hope in the streets

But out of potential despair and amid deep sadness at Chuy’s death came a throng of hundreds of people just three days later to declare their outrage. Much already has been written and said about the energetic rally and march on Friday, November 22, but a few points must be made or repeated:

1. We regret that because of police actions that night, the Huerta family was not able to place a candle and say a prayer at the site of Chuy’s death.

2. Regardless of opinions about the timing or tactical usefulness of breaking police station and squad car windows, these are appropriate targets. The police are responsible for the death of Chuy. Many people felt this fact at a deep level, including, we presume, the woman who shouted “Burn it down!” after the station windows were broken. Perhaps she did not know the family’s intentions that night, and she may have thought all options were on the table. If only.

3. In accounts of the march, media and the police themselves have tried to claim the march was joined by a group of people supposedly bent on destruction. They have referred to the demonstration as ‘peaceful’ up to that point. What they have not acknowledged is that the march from beginning to end was not a permitted one. The demonstration of our collective power has forced the police to cede ground and try to separate people into peaceful (and unpermitted) marchers vs. destructive (and unpermitted) marchers. This is significant for future actions, but it also reminds us that those who believe in freedom cannot accept such divisions.

4. People who previously didn’t know each other came together that night in a number of ways, not the least of which was in support of the three young people detained by the police with their charge-and-snatch tactics. (Two face charges.)

5. Conflicting feelings are to be expected when we push boundaries and stand at the edge of new terrain. It is exciting and it is frightening. But there can be no mistaking: the people in and alongside the streets on November 22nd felt their collective power, and it was a feeling not to be forgotten. After the march, a 17-year-old asked if she could take a sign home. She wanted something to remember everything by. Despite the fact that we were mourning Chuy’s death (and she knew him), and that someone close to her had been arrested, she said, “This was the greatest night of my life.”

Although it was in many ways just a beginning, November 22nd was an important step. We need continued and increased visibility in the streets in a political way. The street is a laboratory of social unrest where we can learn a lot about ourselves, each other, and the new society that is possible, and we can learn it relatively quickly.

The struggle for the city and a life worth living

Some people in Durham believe that better police training, racial sensitivity programs for police, or perhaps a more evenly dispersed arrest toll with regards to demographics will solve our problems. We disagree.  We do not seek ways for cops to do their jobs better.  We seek a space and time where they will not be able to do their jobs at all — where they, not Chuy or Carlos, will be considered ‘trespassers’ in our neighborhoods. For the police do not exist to keep us safe and secure. They exist to make many black and brown people feel less safe and secure.

Chuy’s sister, has said that although her mother wanted to call the police after Chuy left their house the night he died, she is not likely to call the police again.  These sentiments are raw and emotional, but they underscore the deep distrust of the police by many sectors of the community, particularly African-Americans and Latinos.

It is often difficult for us to see a way out. It is hard to see that the small part we play might have any impact. But we make our own history every day, and those of us beat down, locked up and locked out are the social dynamite needed to ignite a total change. In this context, we must push ourselves to see a full flowering of possibility within the present struggles around police misconduct, brutality and murder. With four people dead at the hands of Durham-area police in as many months and many hundreds snatched from their communities and locked away, we must push beyond race-arrest statistics, procedures and brutality and question the role of police in our society. Many people, particularly young people, full of sadness and rage, marched onto Chapel Hill Street on November 22nd with that question as ripe in the air as the smell of flares and fireworks.

Justice for Chuy / Justicia para Chuy

This was the phrase chanted by hundreds on November 22nd.  But there can be no real justice for Chuy, because no actions can bring him back to his family and friends. For this reason, the phrase ‘Justice for Chuy’ must come to represent Justice for Everyone.

This does not mean that we should not demand the truth behind Chuy’s death from the DPD. Chuy’s family deserves answers to their questions, and much more. But we must make demands with an understanding that demands are not enough. The FBI or the Human Relations Commission or any other body might indeed find the DPD to be  “corrupt.” Regardless, we and many others know that the Durham police will never stop serving the role of all police in the United States: to enforce white supremacy and to protect private property.

Most of all, we must recognize the great capacity we have to live — to thrive — without police: to build cop-free zones, to defend each other from police harassment and immigration enforcement, and to snuff out violence among us. Some things like this already happen to some degree, but we need to extend, support, strengthen and politicize them. And we need to continue to rally and march, to see and feel and know that the future is not written, it is contested and very much worth fighting for.

If it is to have any lasting meaning, the phrase ‘Justice for Chuy/ Justicia para Chuy’ must mean answers for Chuy’s family immediately and justice for everyone close behind.

Justicia para Chuy significa justicia para todos

Una declaración de Inside-Outside Alliance / 12 2013

insideoutsidealliance@gmail.com / www.amplifyvoices.com

 En la madrugada del 19 de noviembre de 2013, Jesus ‘Chuy’ Huerta de 17 años de edad, murió en la parte trasera de una patrulla de policía en el estacionamiento de la central del Departamento de Policía de Durham (DPD). Su hermana había llamado al 911, a petición de su madre, después de que el adolescente había salido de casa en el medio de la noche. El oficial Samuel Duncan recogió a Chuy estando a unas pocas cuadras de su casa. En lugar de llevarlo a la casa de su madre, Duncan llevó a Chuy a la central para recoger una orden de arresto que emitieron varios meses atrás, por una entrada ilegal de segundo grado. La próxima parada para Chuy habría sido la cárcel. Pero, en el estacionamiento del DPD, de alguna manera se disparó una bala, la patrulla que el Oficial Duncan conducía se estrelló contra una camioneta estacionada, y Chuy murió.

El Jefe José López ha tratado de desviar la culpa lejos de su departamento, diciendo que Chuy murió de una herida de bala a la cabeza causada por si mismo. López dice que Chuy estaba esposado con las manos a la espalda y el arma no fue emitida por el DPD, aunque también dice que Duncan registró a Chuy antes de arrestarlo. Mientras esta historia apesta a mierda y aún quedan muchas, muchas preguntas a las que la familia de Chuy merece respuestas (en lo mínimo), lo que debemos recordar y lo que merece frecuente repetición es lo siguiente:

El Departamento de Policía de Durham es el responsable de la muerte de Chuy Huerta.

El Departamento de Policía de Durham es el responsable de la muerte de Chuy Huerta.

El Departamento de Policía de Durham es el responsable de la muerte de Chuy Huerta.

 La policía en crisis: una cronología

La muerte de Chuy no es un incidente aislado. Tras una cadena de mala conducta, reclamaciones de  discriminación racial y brutalidad, y cuatro muertes relacionadas con la policía de Durham en pocos meses, la reputación del DPD se ha desplomado. La confianza pública en el DPD debe de estar en un mínimo histórico, con muchas personas de diferentes clases sociales y con diferentes visiones de la justicia poniendo en dudas la autoridad y el papel de la policía.

 Brevemente, presentamos una cronología de los incidentes que aparecieron en las noticias sobre la policía desde el otoño de 2012:

El 27 de octubre del 2012 el Oficial del DPD Brian Schnee brutalizó a Stephanie Nickerson, 25, después de que ella le pidió a unos oficiales que se presentaron en la casa de un amigo a que muestren una orden de registro. Nickerson, que recibió un ojo morado, la nariz rota y el labio partido por Schnee, fue acusada de resistir arresto y de atacar a un oficial de policía. Los cargos fueron retirados en enero de 2013, Schnee renunció a la policía, y una investigación interna de la policía descubrió que el había utilizado “fuerza excesiva”. Los otros dos oficiales en la escena con Schnee esa noche, que vieron y no hicieron nada, nunca fueron nombrados o acusados ​​y presumiblemente aún estan en uniforme.

18 de diciembre 2012: De vuelta a casa en la mañana, Carlos Riley, Jr., de 21 años, fue detenido por el oficial Kelly Stewart, quien no estaba de uniforme y conducía un coche sin marca de policía. Las razones de la parada son todavía desconocidas. Durante la parada, Stewart saltó dentro del coche de Carlos y comenzó a golpearlo y asfixiarlo. El oficial amenazó con matar a Carlos, sacó su pistola y en el proceso se disparó un tiro en la pierna. Temiendo por su vida, Carlos tomó el arma de Stewart, ayudó a Stewart a salir de su carro, y huyó con el temor de ser asesinado por otro policías que llegarían. Él se entregó ese mismo día. A pesar de que Carlos actuó en defensa propia y a pesar de un amplio apoyo de la comunidad, ha pasado un año en la cárcel y todavía se enfrenta a cargos que podrían resultar en años tras las rejas.

29 de julio 2013: José Ocampo, de 33 años, a quien reportaron de estar desorientado a causa de medicación, fue rodeado por la policía cerca de su casa de Park Avenue y le dispararon cuatro veces a corta distancia – incluyendo en la cabeza – por el Oficial RS Mbuthia. Testigos dijeron que Ocampo, que hablaba poco o nada de Inglés, sostenía un cuchillo por el filo, dispuesto a soltarlo. También dijeron que los policías,hablando sólo Inglés, apuntaron sus armas a los testigos también.

17 de septiembre 2013: El DPD bloqueó gran parte del centro durante varias horas de la tarde porque un hombre angustiado cargando una pistola estaba caminando y hablando con sí mismo. Después de un enfrentamiento de una hora, Derek Walker, de 26 años, fue herido de una bala, fatalmente, por el Oficial RC Swartz. Familiares, amigos y espectadores han planteado muchas preguntas sobre las habilidades de los policías en apaciguamiento (o la falta de aquello), por qué no llamaron a nadie cercano a Walker a la escena? y también cuestionan el manejo general de la situación por parte del DPD.

23 de septiembre 2013: Tracy D. Bost, 23, recientemente liberado de la cárcel del condado de Durham, fue matado a tiros por un policía en el campus de la Universidad Central de Carolina del Norte. Bost supuestamente disparó contra la policía después de haber sido perseguido debido a que pudiese haber encajado con una descripción de alguien involucrado en un robo de ese mismo día. Bost era de Salisbury y no pudo haber tenido ninguna manera de llegar a casa después de salir de la cárcel en Durham. Se dice que el SBI (Oficina de investigación del estado) está en el proceso de investigación; no se han publicado hallazgos todavía.

19 de noviembre 2013: Jesús Huerta, 17, murió bajo custodia de la policía de Durham.

Tres padres han sido asesinados por la policía de la zona de Durham y un hijo ha muerto bajo su custodia. Otra familia ha sido incapaz de tocar a su hijo / nieto / hermano por un año. El dolor y la tristeza causados ​​a estos seres queridos no puede ser exagerada, ni tampoco los posibles efectos traumáticos a largo plazo de tal sufrimiento.

Sin embargo, estos terribles acontecimientos trágicos no son las únicas razones de la ira generalizada y la desconfianza hacia la policía.  Acontecimientos como la muerte de Chuy son el resultado lógico y horrible del acoso y del terrorismo que el DPD y el departamento del Sheriff del Condado de Durham someten a mucha gente cada día en esta ciudad.

 Hay brutalidad policial.

 Hay asesinatos policiales.

 Y también siempre hay el acoso diario hacia los jóvenes negros y morenos y el tratamiento a ellos como si no pertenecieran a su propia ciudad.

Hace apenas unos días, uno de nuestros compañeros estaba llamando a su puerta, esperando a que su madre le abra, cuando fue detenido y registrado ilegalmente por un policía. En su propia puerta. Esta es la realidad cotidiana de la ciudad “progresista” de Durham.

22 de noviembre:  Pena, rabia y esperanza en las calles

Pero desde la potencial desesperación y en medio de una profunda tristeza por la muerte de Chuy llegó una multitud de cientos de personas tan sólo tres días después a declarar su indignación. Mucho se ha escrito y dicho sobre la manifestación y marcha enérgica del viernes 22 de noviembre, pero algunos puntos deben ser hechos o repetidos:

 1. Lamentamos que debido a las acciones de la policía esa noche, la familia Huerta no fue capaz de colocar una vela y decir una oración en el lugar de la muerte de Chuy.

 2. Independientemente de las opiniones acerca del tino o utilidad táctica de romper las ventanas de la estación de policía y la patrulla, estos son blancos adecuados. La policía es responsable por la muerte de Chuy. Mucha gente sintió este hecho a un nivel profundo, incluyendo, suponemos, la mujer que gritó “¡Quémenla!” después de que rompieron las ventanas de la estación. Tal vez ella no sabía las intenciones de la familia esa noche, y ella pudo haber pensado que todas las opciones estaban sobre la mesa. Ojalá.

3. En versiones de la marcha, los medios y la policia mismos han tratado de decir que a la marcha se sumaron un grupo de personas que supuestamente buscaban la destrucción. Se han referido a la marcha como “pacífica” hasta ese momento. Lo que no han hecho saber es que la marcha desde el principio fue una marcha sin permiso. La demostración de nuestro poder colectivo ha forzado a la policía a ceder campo y tratar de separar al pueblo entre marchadores pacíficos (y sin permiso) vs. marchadores destructivos (y sin permiso). Esto es importante para acciones futuras, pero también toca recordar que los que creemos en la libertad no podemos aceptar esas divisiones.

4. Personas que no se conocían previamente se juntaron en diferentes maneras, una de las cuales fue el apoyo a 3 jovenes que fueron arrestados con la técnica de “cargos y agarre” de parte de la policía. (Dos  de ellos tienen cargos.)

5. Sentimientos conflictivos son de esperarse cuando forzamos los límites y estamos al borde de un terreno nuevo. Esto es emocionante y aterrador. Pero que no haya equivocación: las personas en las calles y alrededor de ellas ese 22 de noviembre sintieron su poder colectivo, y fue un sentimiento que no se ha de olvidar.Después de la marcha una mujer de 17 años preguntó si podía llevarse una de las pancartas a su casa. Ella quería algo con que recordar todo lo ocurrido. A pesar de que estábamos penando la muerte de Chuy (y ella lo conocía), y aunque  ella es cercana a una de las personas arrestadas, ella dijo que “esta noche es la mejor noche de mi vida.”

Aunque de varias maneras solo fue el comienzo, el 22 de noviembre fue un paso importante. De una manera política, seguramente que necesitamos una continuada y mayor visibilidad  en las calles. Las calles son un laboratorio clave del disturbio y el levantamiento social donde podemos aprender mucho sobre cada uno de nosotros y la posibilidad de una nueva sociedad, y es donde lo podemos aprender relativamente rápido.

La lucha por la ciudad y una vida que valga vivirla

Algunos en Durham creen que mejor entrenamiento para la policía, una conciencia sensible de parte de la policía, o quizá una cuenta de arrestos más distribuida a nuestra demográfica resolverá nuestros problemas. Estamos en desacuerdo. Lo que buscamos no es que a los policías los entrenen para que hagan un trabajo mejor, lo que queremos es un espacio donde ya no puedan hacer su trabajo, donde ellos, y no Chuy o Carlos, sean considerados “intrusos” en nuestros vecindarios. Ya que los policías no existen para darnos seguridad. De hecho, para muchos negros y morenos la policía solo existe para hacerlos sentir menos seguros y salvos.

La hermana de Chuy, ha dicho que aunque su madre quiso llamar  a la policía aquella noche en que Chuy murió, ella ya no va a querer “llamar a un policía otra vez.” Estos son sentimientos a carne viva y emocionales, pero marcan la profunda desconfianza en la policía desde muchos sectores de nuestra comunidad, particularmente afroamericanos y latinos.

Suele ser difícil para aquellos que viven bajo condiciones opresivas ver la manera de escapar. Es duro reconocer que la pequeña parte que protagonizamos pudiese tener algún impacto. Pero escribimos nuestra historia cada día, y los abatidos, encerrados y excluidos entre nosotros somos la dinamita social necesaria para encender el cambio total. En este contexto, y evidente bajo la marcha del 22, debemos de empujarnos a ver toda la floresta de posibilidades encontradas en las presentes luchas sobre la mala conducta, brutalidad y el homicidio de la policía. Con cuatro muertes en las manos de la policía de Durham en estos últimos meses y con cientos raptados desde sus comunidades para ser encerrados, debemos de posicionarnos hacia un empuje de la política más allá de estadísticas de arrestos, procedimientos y brutalidad en base de raza, debemos de preguntar cual es el rol de la policía en nuestra sociedad. Muchas personas, particularmente jóvenes llenos de tristeza y rabia, marcharon hacia la Chapel Hill Street con esa pregunta tan sentida en el aire como el olor de bengalas y petardos.

Justicia para Chuy

Esta fue la frase gritada por cientos de personas el 22 de noviembre. Pero no habrá verdadera justicia para Chuy, porque ninguna acción podrá regresarlo a su familia y sus amigos. Por esta razón, la frase Justicia para Chuy tiene que representar Justicia para Todos.

Esto no quiere decir que no debemos de molestarnos en descubrir los hechos relacionados a la muerte de Chuy. La familia de Chuy merece respuestas a sus preguntas y mucho más, departe del Departamento de la Policía y de la ciudad. Tenemos que demandar la verdad tras la muerte de Chuy. Pero debemos hacer demandas con el entendimiento de que las demandas no son suficientes. El FBI o la Comisión de Relaciones Humanas o cualquier otro cuerpo puede que sí encuentre “corrupta” a la Policía. Sin embargo, nosotros y miles de personas en la ciudad sabemos que la policía nunca dejará de servir el rol de todos los policías en los Estados Unidos: imponer la supremacía y dominación de la clase blanca , y proteger la propiedad privada.  Sobre todo, debemos de reconocer la gran capacidad que tenemos de vivir — de prosperar — sin la policía: de construir zonas libres de policía, de defendernos del acoso policial y de los secuestros de la migra, y de detener la violencia entre nosotros. Algunas de estas cosas ya están ocurriendo, pero necesitamos extenderlas, apoyarlas,  fortalecerlas, y politizarlas. Y necesitamos marchar y manifestarnos. Debemos de seguir viendo, sintiendo, y sabiendo que el futuro no está escrito, el futuro está en disputa y vale la pena que los queremos libertad luchemos por el.

Si ha de tener un significado duradero, la frase Justicia para Chuy debe de significar respuestas para la familia de Chuy inmediatamente y justicia para todos siguiéndole bien cerca.

7 thoughts on “Justice for Chuy means Justice for Everyone / Justicia para Chuy significa justicia para todos

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  2. I protest with y’all tonight… we was teargas and all but we stand up for what we believe in “justice for chuy” justice for derek”justice for Stephanie”justice for carlos”justice for Jose”justice for a Tracy….. its sad bc since October 27, 2012 DPD has killed 4ppl n beat 2…. someone needs to pay… Justice need to be served its a equal america meaning if one kill they deserve to be in prison no matter the RACE, GeNDER OR JOB … I STAND FOR RIGHT… NOT WRONG … AND DPD IS WRONG …. RIP TO ALL FALLEN SOLDIERS

    • Hey Roxanne,
      We’re glad you and so many others were out last night. You’re right, if we stand together against police terrorism there is no stopping us. Stephanie and Carlos are only the best known cases of brutality, of course, and that’s cause they bravely stood their ground. The police roughed up some of our soldiers just last night, in fact. Let’s keep fighting.

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